Tower Bridge London

Tower Bridge London
Foto: Anders Pihl @creativeamor

tisdag 31 december 2013

Transfer och shopping

Utcheckning från vår "suite" i Tampa och siktet inställt på Seaworld i Orlando. Vi har ju semester och är inte sämre än att vi kan ändra oss. Vi kör en lite lugnare dag med shopping istället. Premium Outlet Vinyard blev stället för lite initial shopping och lunch. Incheckning på Holiday Inn & Suites near Universal. Ett hotell i typisk amerikansk stil, beige och brun kulör överallt men helt ok. Ett dopp i poolen och sedan iväg mot den amerikanska shoppingdrömmen, Florida Mall.  Ett klockrent mall med alla de stora varuhusen i respektive ände - Macys, JC Penny, Saks, Sears, Dillards och Nordstroms. Där i mellan ca 200 andra affärer. Döttrarna var ganska taggade och priserna är onekligen bra jämfört med Sverige. Victoria Secrets, Pink, Hollister, Nike, Gap o många fler besöktes o antalet kassar ökade i nästan samma takt. Klockan blev 20.30 innan vi åkte därifrån mot hotell o en sen middag. TGIF ligger i samma hus som hotellet och där avrundades kvällen.
Nu ska vi lägga oss och ladda för nyårsafton på Universal Studio och Island of Adventures, vi kommer inte att bli ensamma där.....bara att mentalt förbereda sig på långa köer. Over and out !



måndag 30 december 2013

Busch Garden och NHL-hockey

Vaknade vid 03 men lyckades somna om och fick en ganska rejäl natts sömn. Dagen skulle spenderas på Busch Gardens nöjes/djurpark. Vädret var inte lovande, varmt men regnet hängde verkligen i luften. Parken är riktigt stor och lummig, en bra blandning av djur o nöjespark. Vi har klappat kängurur och åkt några attraktioner. Sedan kom regnet. Dagen blev inte riktigt som vi hade tänkt oss men vi fick bra paketpris på Seaworld också så hoppas mer på den parken.
Vi återvände till hotellet, tog på torra kläder efter både blöta åkattraktioner och regnande. Därefter bar det av till Tampa Bay Times Forum. Vi hade köpt biljetter till Tampa Bay Lightening mot New York Rangers. vi hoppades får se Henke Lundqvist i målet och så blev det. Han spelade riktigt bra. Rangers vann med 4-3 efter tre mål i powerplay. Upplevelsen av arenan och stämningen var helt fantastisk. 26 000 åskådare, ett vimmel av folk som äter o dricker, hejar o tjoar. Jämfört med de elitseriematcher man beskådat så var det nog lite häftigare......







lördag 28 december 2013

Lugn första dag och oväntad upptäckt

Såklart man vaknar tidigt trots den sena kvällen/morgonen, så är det ju med tidsomställningen. Utnyttjar hotellets shuttleservice och tar oss tillbaka till flygplatsen för att hämta ut hyrbilen. På något sätt lyckas vi uppgradera till en nästan lika lyxig bil som förra gången fast till mindre än halva priset. En trevlig man på hyrfirman Dollar hjälpte oss samtidigt som han delgav oss sina musikpreferenser samt att han var gammal kompis med grabbarna i The Ramones.....ska man lita på denna man ? En röd Dodge Durango rattar vi numera omkring i snyggt och pråligt som sig bör här i det stora landet i väster. 

Vi tar en åktur runt Clearwater och St Petersburg, det är varmt men inte soligt så vi nöjer oss med en promenad på stranden. Vi fortsätter tillbaka till Tampa, idkar lite shopping och lunch innan vi styr kosan mot stadsdelen Ybor i Tampa - en lite ruffig del av staden som doftar mer av historia. En blandning av Key West, Cuba och New Orleans. Fantastiska kvarter med mängder av barer, restauranger, tatueringshak och inte så inbjudande syltor.



Familjen Pihl vs. ESTA eller lång dags färd mot natt


Uppe i god tid för incheckning, vi hade så gott om tid och bodde så nära. Självincheckning - var god gå till checkindisken.....ok vad strular nu ? Jo det saknas ESTA (inresetillstånd) för äldsta dottern.....varför det ska ju gälla sedan sist.......har hon bytt pass ? Ähhhhhh ja just det ja......det är nu det börjar.
1. Prova att ansöka på nytt via datorn som står 50 meter bort. Ok, alla uppgifter skrivs in, bara betalning kvar.....du är nu utloggad pga inaktivitet......nytt försök. Alla uppgifter igen, ok.....nä det finns redan en ansökan.....går ej att registrera. Tillbaka till disken.
2. Prova datorerna på andra sidan incheckningshallen, ni har fortfarande tid men......jag gick i rask takt till datorerna. Hyrdatorer, måste skapa konto,betala för. 1 timmas surf. Registrerar, betalar, glad. Springer tillbaka till disken. Nej det finns ingen registrering i systemet. Kan du prova igen och notera registreringskoden.
3. Jag springer genom incheckningshallen. Loggar in. Gör all registrering igen. Tar kort men får fortfarande ingen kod. Springer tillbaka. Nej ingen registrering......är det fel på betalkortet ? Nu är det 25 minuter till planet ska lyfta, personalen vid planet är informerade.
4. Ska vi göra ett sista försök på datorn närmast med ett annat kort ? Alla uppgifter igen.....börjar kunna dem nu. Tar ett annat kort. Nu tänker datorns längre och plötsligt är registreringen klar. Springer till disken igen. run Forrest run......
5. Nu springer ni och går före alla säkerhetskontroller.....vad vi sprang. River av oss bälten och tömmer fickorna. Genom terminal 5, in i passkontrollen och springer upp för trapporna till gaten. Jag är vid det här laget ganska genomsvettig. Personalen väntar oss och vi springer in i planet och får höra boarding is completed. Jag är är också completed .

Vill dock tillägga att personalen på SAS ska ha all kred för trevligt och hjälpsamt bemötande.

Nio timmar senare stod vi på amerikansk mark på O Hare flygplats i Chicago. Nu var det bara knappt sju timmar till planet mot Tampa skulle lyfta. Lite shopping, middagsintag och kortspel hjälpte till att få tiden att gå. Nu börjar dock tröttheten att göra sig påmind. Efter en ganska skakig flygresa landar vi dock i Tampa. Bagageuthämtning och sedan taxi till hotellet, vi somnar ganska vaggade efter 20 timmars resa och klockan i kroppen är 6 på morgonen, runt midnatt lokal tid.




torsdag 26 december 2013

Kvällen före avresa

 Annandag jul. Inte mycket till julkänsla. Idag har det packats, åkts tåg och checkat in på Clarion vid Arlanda. Ett nytt ch fräscht hotell. På tåget var våra platser dubbelbokade men etrsom vi var först där så satt vi kvar, de andra fick nya platser. Det var ganska mycket folk på tåget, julfirare som skulle hem efter ett väl förrättat värv. 
Vi åt mat på hotellets restaurang, ett mycket trevligt inrett ställe på 12:e våningen ,med utsikt över start o landningsbanorna på Arlanda.  Jag slog till på svenska köttbullar gjorda på vilt, fläsk och nöt serverade med mandelpotatispuré, stora lingon och små bitar av fläsk knaprigt stekt o strösslade över gräddsåsen. Gott och snyggt serverat. 
I morgon förmiddag lyfter flyget mot Chicago och vidare mot Tampa. Vi förbereder oss på en lång dag, vi beräknar vara i Tampa runt 22.30 lokal tid - 04.30 för oss. Cirka 20 timmar på resande fot. Hoppas man kan sova lite på planen. Återkommer med rapport med amerikansk mark under fötterna.


söndag 15 december 2013

Julfix och nedplockning

En vecka har gått. Ett litet opraktiskt ryggskott lade sordin på första delen av veckan men det har blivit bättre under helgen. Jag har plockat ned min utställning på Boställets Vedugnsbageri. Nu ska de sålda tavlorna levereras ut innan julhelgen. Idag har jag blivit filmad när jag målade lite akvareller av några kompisar som hade lite kul idéer till en presentation för sitt jobb - hoppas det blir användbart. Huset har fått en tidig julpimpning, eftersom vi åker till Florida på annandag jul så vill vi hinna njuta lite av julen innan helgerna. Idag har vi också rört ihop julgodis - Rocky Roads, Mozartkulor samt marsipanfigurer.

För femte året har jag följt Musikhjälpen på P3 - en fantastiskt projekt och ett stycke trevlig dygnetrunt underhållning. Årets tre programledare gjorde ett jättejobb som vanligt. Årets tema var Alla kvinnor har rätt att överleva sin graviditet, en självklarhet för oss i Sverige men inte för många kvinnor eller flickor runt om i världen.





LPHFD söndagen 15:e december: Bright Eyes med First Day Of My Life

söndag 1 december 2013

Advent och nedräkning

Återigen är det advent, känns inte som det var längesedan vi plockade undan ljusstakarna och adventsstjärnorna. Veckan har innehållet ett tolvårskalas, advenstsmarknad i Gamla Linköping och lite annat smått o gott. Julen o nyår blir lite annorlunda i år, på annandagen flyr vi vintern och åker tillbaka till Florida. Längtar till värmen, miljöerna, shopping och nöjesparkerna. Denna gång blir det inte lika mycket bilåkande. Vi flyger till Tampa, fortsätter till Orlando och avslutar med åtta nätter i Fort Lauderdale. Vi hoppas hinna med Universal och Busch Garden vad gäller nöjesparker. Det skulle också vara en upplevelse att gå på en NHL match men det får vi se när vi är där hur det passar.








LPHFD söndagen 1:a december: Farbror Stig är NK-Tomten nu med Galenskaparna